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解救小儿麻痺疫情的新希望──把疫苗变粉末

解救小儿麻痺疫情的新希望──把疫苗变粉末

最近,有一组研究人员表示他们研发出粉末状的小儿麻痺疫苗,但为什幺要将疫苗变成粉末状呢?

疫苗大幅降低感染率

「小儿麻痺疫苗」(也称脊髓灰质炎疫苗)推出之前,小儿麻痺病毒传染力之强,疫情严重时,全球每年新增 6 万件小儿麻痺病例。

全球小儿麻痺疫情一直要到 1950 年代,沙克(Jonas Salk)和沙宾(Albert Sabin)分别研发出小儿麻痺疫苗后,才成功控制住不少国家的小儿麻痺疫情。

有没有疫苗差很多

以去年来说,2017 一整年全球只通报 22 件病例,美国则是从 1979 年以来就没有新增病例,对小儿麻痺疫苗接种率高的国家来说,小儿麻痺疫情已接近完全根除的程度。

然而,小儿麻痺疫苗接种率不高的国家,例如奈及利亚、巴布亚纽几内亚、叙利亚和巴基斯坦,最近都还有新通报的小儿麻痺病例,从瘫痪到死亡的例子都有。

解救小儿麻痺疫情的新希望──把疫苗变粉末

今年 4 月巴基斯坦喀拉蚩(Karachi),一名疫苗接种员揹着一个冷藏保温箱。由于现行小儿麻痺疫苗一定要冷藏保存,这让冷藏设备不够完善的地区疫苗接种率下降。

一切都和存放有关

这些地方小儿麻痺疫苗接种率不高的背后,其实和疫苗保存有关──沙克和沙宾的小儿麻痺疫苗必须储存在温度稳定的环境。然而,上述这些疫苗接种率不高的地方,因为冷藏设备不够完善,没有办法妥善储存疫苗的情况下,进而影响疫苗接种率。

研发出粉末状疫苗

最近,美国南加州大学的研究团队和药厂 Integrity Bio 研发出粉末状小儿麻痺疫苗,这种粉末状疫苗保存上不需要冷藏,如此一来,就能将疫苗送到更多有需要的地方,而不需要受温度的限制。

解救小儿麻痺疫情的新希望──把疫苗变粉末

今年 8 月在阿富汗首都喀布尔(Kabul),疫苗接种员带着小儿麻痺疫苗挨家挨户让小朋友口服疫苗。

小儿麻痺疫苗有两种

介绍粉末状小儿麻痺疫苗之前,要先知道沙克的小儿麻痺疫苗和沙宾的口服疫苗这两种很不一样。沙克的小儿麻痺疫苗需要用针头注射到人体,成分是死掉的破碎小儿麻痺病毒颗粒。然而,沙宾的口服疫苗是毒性较低、活的小儿麻痺病毒,孩童口服这种疫苗后,有可能因此得到小儿麻痺,但出现这种状况的可能性很低。

因此,这次研发的粉末状疫苗採用的是不活化小儿麻痺病毒疫苗(IPV)──成分为死掉的小儿麻痺病毒植株。

冷冻乾燥  使用前再加水

粉末状小儿麻痺疫苗製作上採用冷冻乾燥技术,这种能将疫苗变成粉末的技术已经应用在麻疹、伤寒和流行性脑脊髓膜炎的疫苗。

对照一般 IPV 疫苗只有在摄氏 2~8 度的冷藏状态才能存放 4 年,这次研发的粉末状 IPV 疫苗,经过冷冻乾燥后就能在摄氏 37 度存放 4 週,使用前再加水溶解粉末状疫苗即可。

解救小儿麻痺疫情的新希望──把疫苗变粉末

2014 年 2 月在加萨南部汗尤尼斯(Khan Younis),一名巴勒斯坦男孩在施打小儿麻痺疫苗时,忍不住哭了出来。

通过老鼠实验  效果依旧

研究人员表示,目前这种粉末状小儿麻痺疫苗已通过小鼠实验,用过粉末状小儿麻痺疫苗的小鼠可完全抵抗小儿麻痺病毒,和过去的疫苗一样有效。

这不难  但没有人想做

负责领导研究的辛伍靖(Woo-Jin Shin,音译)说,找出让疫苗能稳定储存的方式不难,然而很少学者愿意投入这类型的研究,因此就算某种疫苗或药物再厉害,只要稳定性不够好,不容易运送,就不能发挥最大的效用。

辛伍靖表示,他们希望接下来能有公司或基金会愿意接手粉末状小儿麻痺疫苗的研究,让它能正式上市,提供给需要的人们。